Bayeux, 14400
Bienvenue à Bayeux, commune française de 15403 habitants située dans le département Calvados et la région Basse-Normandie.Vous trouverez ici quelques infos sur la commune et notre sélection de sites sur Bayeux.
     
 
 

Bayeux en bref

Département : Calvados
Code postal : 14400
Population : 15403 habitants
Région : Basse-Normandie
Arrondissement : Bayeux
Canton : Bayeux

Histoire de Bayeux

Origines
Fondée à l'époque gallo-romaine, au Ier siècle av. J.-C. avant notre ère sous le nom d'Augustodurum, Bayeux est la capitale du Bessin autrefois territoire des Bajocasses, peuple de l'ancienne Gaule dont le nom apparaît avec Pline l'Ancien. Mais les preuves de l' occupation humaine du territoire sont antèrieures comme en témoigne le camp fortifié du cavalier d' Escures à Commes avec ses fortifications dominant la mer d' un côté, la vallée de l' Aure de l' autre. Un autre camp fortifié existait à Castillon, d' une surface de 35 hectares.
Les informations que nous possédons sur le Bayeux antique restent encore succinctes. La grande rue actuelle constituait déjà l'axe principal de la cité. Deux bâtiments thermaux, l'un sous l'actuelle église Saint-Laurent, l'autre sous l'ancienne poste, rue Laitière, sont attestés. Cela témoigne de l' adoption des coutumes et des croyances romaines car on y a trouvé une tête sculptée de Minerve, conservée au musée Baron Gérard. La mise au jour au XIXe siècle d'énormes blocs sculptés sous la cathédrale, avait fait pressentir l'existence d'un important édifice romain. Une fouille menée en 1990 sur le bas-côté nord a confirmé ce point de vue. La ville fut batie au carrefour important entre Noviomagus (Lisieux) et Aulauna (Valognes), c'est cet axe que suit la decumanus maximus, l'actuelle Grand-rue. La ville se développe d'abord sur la rive ouest du fleuve, elle devient un centre commercial et artisanal important en Normandie. Sur les pentes du mont Phaunus, partagé aujourd'hui entre Bayeux et Saint-Vigor-le-Grand, des fouilles archéologiques ont permis de mettre à jour des restes de nécropoles. Le mont Phaunus a une importance particulière dans la construction de l'identité religieuse de la ville, c'est un ancien centre druidique.
La cité s'entoure à la fin du IIIe siècle d'une enceinte pour se protéger des invasions. Celle-ci encadrera la ville jusqu'au XVIIIe siècle. Vaste quadrilatère, on peut en suivre encore aujourd'hui le tracé approximatif. La cathédrale en occupait l'angle sud-est. Le château médiéval, à l'emplacement de la place De Gaulle, s'élevait dans son angle sud-ouest. Au fond des jardins des rues Bourbesneur au sud et Saint-Malo au nord, subsistent quelques pans de la fortification. Bayeux est alors l'une des cités les plus importantes de Normandie, elle est chargée de défendre la litus saxonicum, la frontière saxonne. Les historiens situent le martire de saint Floxel, sous Maximin le Tarce vers 235-238, sur le mont Phaunus, saint Exupère y aurait impulsé le premier élan de l'évangélisation ; Saint Vigor, évêque de Bayeux y terrassa un dragon puis crée un monastère. A la fin du VIe siècle, la population est christianisée et la ville prospère et devient un centre religieux, siège d' un espiscopat. Au Ve siècle, avec la chute de l'empire Romain d' Occident, Bayeux est rattachée à la Neustrie, les évêques augmentent encore leur pouvoir et sont parfois issus de la famille royale comme Hugues, le neveu de Charles Martel.
Période normande et Guerre de Cent-Ans
L'invasion des Normands entraine la destruction de la ville en 890, mais elle est reconstruite sous le règne de Bothon, au début du Xe siècle. Le XIe siècle voit la création de cinq bourgs à l'extérieur de l'enceinte, essentiellement au nord et à l'est, traduisant ainsi le développement que connaît la ville au cours de la période ducale. Sous l'impulsion de l'évêque Hugues II, puis de son successeur, Odon de Conteville, demi-frère de Guillaume le Conquérant, la ville s'enrichit d'une nouvelle cathédrale, dédicacée en 1077. C'est pourtant à cette période que la ville perd de son influence. Guillaume le Conquérant décide en effet en 1050 d'installer la capitale de son duché à Caen. L'annexion de la Normandie au domaine royal capétien en 1204, ne fera que renforcer l'importance politique et économique de cette dernière. Bayeux compte alors une vingtaine d' églises paroissiales ou chapelles
Entre le début du XIIe siècle et la fin de la guerre de Cent Ans, Bayeux va souffrir à plusieurs reprises de sacs et pillages, même si elle reste intacte jusqu'en 1417 contrairement à d' autres villes normandes comme Avranches ou Caen. Puis les anglais s'emparent de la ville et la saccagent durant de longues années en la forçant à se soumettre au roi d'Angleterre Henri V. Le roi de France Charles VII mène une large offensive de reconquête de la Normandie qui se solde par la bataille de Formigny le 14 avril 1450 et le siège de Bayeux où se sont réfugiés les anglais du 4 au 16 mai. Le comte de Dunois reprend la ville et Charles VIIamnistie les habitants. 1450 marque le début d'une période de prospérité, de nouvelles familles accèdent au pouvoir, les anciennes étant décimées par la guerre et les épidémies. On construit de nouvelles maisons et manoirs à tours. Il en reste une soixantaine, disséminés à travers toute la ville. Désormais, la pierre supplante progressivement le bois.
La Renaissance a, quant à elle, laissé peu de traces. Parmi les plus belles créations de cette époque, on trouve l'église Saint-Patrice construite entre 1544 et 1548 et l'architecture intérieure de la chapelle de l'ancien palais épiscopal.
Bayeux, ville religieuse
Le XVIIe siècle est celui du développement des institutions religieuses sous l'impulsion de Monseigneur de Nesmond. Bayeux est alors un grand chantier avec la construction du séminaire, de l'hôtel-Dieu, du couvent des bénédictines, du couvent des ursulines, de la charité Notre-Dame et de plus d'une dizaine d'hôtels particuliers. Il faut dire que Bayeux cristallise les affrontements idéologiques entre calvinistes et catholiques, les insurgés protestants deviennent maitres de la ville en 1562 et détruisent une grande partie du patrimoine religieux (statues, vitraux...). Suite au concile de Trente, Bayeux est un centre de la contre réforme, entre 1615 et 1650, on compte l' installation de cinq institutions religieuses dans la cadre de la Contre-Réforme sous l' episcopat de François de Nesmond. La ville compte un ou une religieuse pour dix habitants. Cette pèriode nous laisse de nombreuses constructions caractèristiques du XVIIe siècle comme l' hôtel de Nesmond qui abrite aujourd'hui la tapisserie ou l' hôpital. C'est également l'époque de l'installation des premières manufactures de dentelle. Le développement du travail du textile renforce alors le caractère industrieux de la cité.
Il faut attendre le début du XVIIIe siècle pour que la ville connaisse de profondes modifications avec la destruction massive des remparts, le comblement systématique des fossés et la construction d'élégants hôtels particuliers témoignant du luxe de l'époque. Les années 1770 sont enfin marquées par deux évènements politiques d'importance : l’installation à Bayeux du Grand conseil de Normandie, et la mise en place dans le cadre de la Guerre d'indépendance des États-Unis du champ de manœuvre militaire, dit camp de Vaussieux, situé à ses portes. Pour quelque temps, la cité accueille les plus hautes autorités judiciaires et militaires du royaume.
Dentelle et porcelaine
En 1793, Joachim Langlois ouvre une manufacture de porcelaine à Valognes mais celle-ci doit fermer en 1812 pour des raisons financières. Il décide de transférer l'activité à Bayeux dans l'ancien couvent des bénédictines laissé vacant après la Révolution. On compte trois étapes dans l'histoire de la manufacture qui coïncident avec les trois familles à la tête de l'entreprise : l'époque Langlois (1812-1849), l'époque Gosse (1849-1878) et l'époque Morlent (1878-1951). La manufacture se ravitaille en kaolin dans la commune Les Pieux, cette matière première est réputée pour sa solidité et sa résistance aux hautes températures et aux chocs thermiques. Sous l'époque Morlent, la production se spécialise dans les pièces destinées aux laboratoires et acquiert une réputation internationale.
La dentelle de Bayeux n'est pas moins célèbre. François de Nesmond confie aux sœurs de l'hôpital le soin de s'occuper des enfants assistés en 1676. Les jeunes filles se lancent dans la confection dentelière, mais celle-ci reste modeste jusqu'au XVIIIe siècle avant un spectaculaire essor. En 1784, plus de mille personnes travaillent dans les différentes manufactures de la ville. À la suite de la Révolution, l'activité se sépare de la bez' Eglise, en 1824, vingt cinq entreprises se consacrent à la fabrication de dentelle dont les plus célèbres sont les maisons Tardif et Carpentier-Delamare. La fabrication artisanale de dentelle au fuseau a beaucoup souffert de la mécanisation. Le dernier atelier, la maison Lefébure ferme en 1973. Un Conservatoire de dentelle existe de nos jours à Bayeux, il est spécialisé dans la création de luxe et a travaillé pour Hermès, Dior et Christian Lacroix.
Période moderne
Bayeux au XIXe siècle, célèbre par son terroir agricole, ses dentelles et sa porcelaine ne subit pas de profondes modifications. Elle conserve toujours son tracé médiéval et s'enrichit de nouvelles demeures bourgeoises. Dès cette époque, on peut y découvrir la célèbre tapisserie de la reine Mathilde, qui en est dès lors l'emblème. Une bibliothèque-musée ouvre ses portes en 1835.
En 1940, Bayeux est occupée par les troupes allemandes, sa proximité des côtes en fait une zone stratégique de protection des côtes. Les réseaux de résistance sont durement touchés, quelques figures se détachent, comme Guillaume Mercader, coureur cycliste qui se servait de ses entrainements sur les routes du Bessin pour transporter des messages. Bayeux est sortie comme miraculée des conflits de la dernière guerre. Elle fut libérée dès le 7 juin 1944, le lendemain du Débarquement de Normandie par les troupes britaniques débarquées sur la plage Gold. Sa préservation, au cours des combats de juin 1944, en font aujourd'hui l'unique ville conservée intacte pour tout le département du Calvados. Elle devint un refuge pour les blessés victimes des bombardements de la Bataille de Normandie. Bayeux fut capitale de la France pendant quelques jours (étant donnée qu'elle fut la première ville libérée), le gouvernement y installe son siège provisoire (dans l'actuelle sous-préfecture). À peine débarqué sur le sol français, à Courseulles-sur-Mer, le Général de Gaulle se rend à Bayeux. Il traverse la ville à pieds, entouré d'une foule enthousiaste et prononce un discours dans lequel il affirme l'appartenance de la France aux pays Alliés.
Charles de Gaulle revient dans cette cité qu'il affectionne le 16 juin 1946 pour inaugurer une stèle sur la place qui porte aujourd'hui son nom. A cette occasion, il prononce le célèbre Discours de Bayeux dans lequel il présente les bases de ce qui deviendra la Constitution de 1958.
source : Wikipedia

Carte de Bayeux

 
 
 
 
 
 
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